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Hiponatremia: todo sobre este trastorno hidroelectrolítico

Foto:Hiponatremia: Shutterstock

Tal vez hayas escuchado la palabra hiponatremia y te preguntaste de qué se trata. No es una enfermedad contagiosa ni nada por el estilo: se trata de una baja concentración de sodio en la sangre.

Y, como es sabido, el equilibrio de este mineral es necesario para la transmisión de impulsos nerviosos y la función muscular. En actividades de alta intensidad, el sodio se pierde junto con el sudor.

Por ello la ecuación es simple: un atleta que sólo reemplaza los líquidos perdidos con agua no ayuda a que aumente la concentración de sodio, y en esos casos se produce ese cuadro médico.

 

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Síntomas de la hiponatremia

Las primeras señales de advertencia son similares a la deshidratación:

  • Fatiga;
  • Confusión;
  • Desorientación;
  • Dolor de cabeza;
  • Náuseas y vótimo;
  • Dificultad para hablar;
  • Calambres musculares;

Es muy importante saber que si sufrimos este problema, tomar agua sólo incrementerá la hiponatremia. Se deben tomar bebidas con sodio, como lo son las deportivas.

Qué puede causar este fenómeno

  • Exceso de agua;
  • Deshidratación;
  • Hipotiroidismo;
  • Consumo de éxtasis;
  • Diarrea o vótimos crónicos;
  • Consumo excesivo de tabaco;
  • Algunos medicamentos (analgésicos, diuréticos…);
  • Cambios hormonales (la insuficiencia de las glándulas suprarrenales influye negativamente en la su capacidad para producir las hormonas equilibrio las cantidades corporales de agua, sodio y potasio);
  • Insuficiencias (pueden ocasionar la acumulación de líquidos, diluyendo el sodio total del cuerpo):
    • Renal;
    • Cardíaca;
    • Hepática;
    • Suprarrenal;

Otros elementos que pueden influir

  • Edad

Las personas mayores pueden estar más expuestas a este cuadro. Debido a los medicamentos que puedan estar tomando o a enfermedades crónicas que puedan surgir. La reducción de sodio en el cuerpo desencadena el problema.

  • Ejercicios de alta intensidad

En competencias de largo aliento, como maratones o triatlones, habrá atletas que beban demasiada agua. Debido, entre otras cosas, a las desgastantes distancias que deben recorrerse.

También está comprobado que otros factores como la dieta, el clima y las situaciones de estrés pueden ayudar el desarrollo de este cuadro médico.

Variantes

Pueden darse dos variantes de este trastorno:

1. Crónica

El sodio del organismo disminuyen paulatinamente. Generalmente, se da de forma más espaciada y los síntomas son más suaves.

2. Aguda

Los niveles de sodio caen precipitadamente, lo que puede conducir abruptamente a una hinchazón del cerebro. En último caso, puede inducir a un estado comatoso o incluso a la muerte.

Tipos de hiponatremia

  • Euvolémica. Se da con un nivel de agua normal.
  • Hipervolémica. Se da por un incremento del volumen total de agua.
  • Hipovolémica. Se da por una reducción del total del agua del cuerpo.
  • Redistributiva. Se da por una evacuación del agua fuera del tejido celular. Es particularmente peligrosa.

¿Cómo prevenirse?

Si tenemos alguna de las enfermedades mencionadas con anterioridad, como las insuficiencias renal, cardíaca, hepática o suprarrenal, deben tratarse bajo supervisión médica. Así evitaremos, entre otras cosas, cuadros de hiponatremia.

Bebe moderadamente cuanda hagas entrenamientos largos y ten cuidado con los medicamentos diuréticos.

¿Qué hacer en estos casos?

Si empiezan las náuseas, calambres musculares o desorientación, se deben tomar sales de rehidratación oral, bebidas deportivas o comer alimentos salados cuanto antes.

Además, es importante evitar el uso de aspirinas, ibuprofenos o antiinflamatorios, ya que pueden aumentar el riesgo de este cuadro en los atletas.

Muchos triatletas toman estos medicamentos sin saber de su efecto perjudicial. Por lo tanto, aunque sean de venta libre y parezcan inofensivos, se debe siempre consultar antes a un médico especialista.

Asimismo es recomendable, si tenemos una enfermedad que pueda incrementar los riesgos de padecer hiponatremia, acudir a un médico para verificar que podemos hacer deportes de alta intensidad.

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